Betamax, internationales Symbol für schlechtes Marketing, ist endlich tot (SNE)

Sony Corp (SNE) kündigte am 10. November 2015 an, die Produktion von Betamax-Bändern bis 2016 einzustellen. Die Ankündigung wirkte enttäuschend, da Betamax selbst dann, wenn das Wort "Videoband" etwas bedeutete, stark von seinem Konkurrenzformat VHS überschattet wurde.

Betamax war nach Angaben von Sony das "Lieblingskind" des Unternehmens, wie aus der offiziellen Unternehmensgeschichte auf der Website des Unternehmens hervorgeht. In den USA, Großbritannien und den meisten europäischen Ländern wurden jedoch weniger als 10% des VCR-Marktanteils erzielt. Auch in seiner Heimat Japan konnte Betamax nicht gewinnen.

Die Geschichte von Sony Betamax ist im wahrsten Sinne des Wortes eine Fallstudie aus dem Lehrbuch der Business School: Was kann passieren, wenn der Stolz eines Unternehmens auf seine Technologie die Sensibilität für die Verbrauchernachfrage übertrifft? Betamax hatte zwei große anfängliche Vorteile: 1) Es war das erste Produkt auf dem Markt, das 1975 von Sony eingeführt wurde, gegenüber JVCs VHS, das im folgenden Jahr herauskam. 2) Es wurde allgemein anerkannt, dass die Betamax-Technologie der von VHS überlegen ist, und Betamax-Kassettenbilder waren viel schärfer und klarer als die von VHS.

Der erste Marktvorteil von Sony und die überlegene Bildqualität dürften die Dominanz von Betamax so gut wie sichergestellt haben. Die Tatsache, dass Sony das Endgame verloren hat, wird an Business Schools auf der ganzen Welt als Fallstudie herangezogen - wie ein Unternehmen ein Endgame vermasseln kann.

VHS hatte zwei unverwechselbare Vorteile: 1) VHS war billiger als Betamax - sowohl die Aufnahmegeräte als auch die Videokassetten und 2) eine VHS-Kassette konnte mehr Programmstunden aufzeichnen als ein Betamax.

Es war das zweite Attribut, das den Todesstoß von Betamax bedeuten würde. Die ursprüngliche Betamax-Kassette hatte eine Kapazität von einer Stunde - kürzer als der durchschnittliche Spielfilm oder das durchschnittliche Fußballspiel. VHS war doppelt so lang, und wenn Sie auf die Bildqualität verzichten möchten, können Sie die Aufnahmedauer auf bis zu sechs Stunden verlängern. Die Verbraucher entschieden sich eher für die Option einer Kassettenaufnahme mit längerer Dauer. Selbst nachdem Sony allmählich mit der Herstellung von Betamax-Kassetten mit längerem Format begonnen hatte, war es zu spät - VHS erlangte in vielen Märkten bereits Marktbeherrschung. Als VHS 1977 zum ersten Mal in den USA eingeführt wurde, eroberte VHS nur 40% des gesamten VCR-Marktes in den USA. Laut Wired hatte VHS 1987 einen Marktanteil von 90% in den USA.

Gentleman's Agreement

Wenn Sie der traurigen Betamax-Ballade vertrauen, die von der offiziellen Sony-Website berichtet wird, hat JVC die VHS-Technologie entwickelt, indem sie gegen eine Art Gentleman's Agreement verstößt. Als JVC im September 1976 bekannt gab, dass es einen neuen VCR-Konkurrenten schaffen würde, teilte Sony seine Technologie angeblich mit JVC unter der Annahme, dass, was auch immer diese neue VHS dieses Ding war, es mit bereits existierenden VCRs kompatibel wäre, das heißt, kompatibel mit Sony Betamax. Als JVC die VHS vorstellte, war klar, dass JVC nicht die Absicht hatte, ein einheitliches VCR-Format zu haben. Der Handschuh wurde geworfen. Mit den Worten von Sony:

 

Sony hat sich das VHS-Format genauer angesehen und alle waren entsetzt. Die Technologie und das Know-how, die Sony bereitwillig zur Vereinheitlichung der Formate U und Beta zur Verfügung gestellt hatte, wurde in das VHS-Format aufgenommen. Obwohl Sony den beiden Unternehmen freien Zugang zu seiner patentierten Basistechnologie gewährt hatte, war es für Sony unmöglich, seinen Schock und seine Überraschung zu verbergen.

Obwohl das Beta-Format von Sony und das VHS-Format von JVC technisch ähnlich waren, waren die Kassettengrößen unterschiedlich. Die beiden waren nicht kompatibel. Die Tatsache, dass es mehr als ein Format gab, kündigte einen zermürbenden Kampf um die Führung auf dem Heimvideorecorder-Markt und einen sich verschärfenden Kampf um Marktanteile an. Das Letzte, was beide Seiten wollten, war, den Benutzer zu belästigen. Aber der VCR-Krieg hatte begonnen und alle rannten in Deckung. --Sony-Geschichte Kapitel 2: Sony kämpft um sein Lieblingskind.

 

Die Quintessenz

Betamax ist tot. Zu diesem Zeitpunkt betrifft diese Nachricht im Wesentlichen niemanden, es sei denn, Sie sind ein Wirtschaftsstudent, der sie als warnende Geschichte liest.

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