Ein Blick auf die Kosten und die steuerliche Behandlung der Hochschule

Angesichts der Geschwindigkeit, mit der die Studiengebühren und die Gesamtkosten für das College in den letzten Jahren dramatisch angestiegen sind, ist es kein Wunder, dass die Verbesserung der Erschwinglichkeit der postsekundären Bildung nur selten in den Köpfen der Menschen liegt. In diesem Artikel untersuchen wir die steuerliche Behandlung der postsekundären Bildung in den Vereinigten Staaten.

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Die meisten postsekundären Bildungseinrichtungen sind gemäß § 501 (c) (3) des Internal Revenue Code steuerbefreit. Dieser Steuerbefreiungsstatus erstreckt sich auch auf die sie unterstützenden Stiftungen, was bedeutet, dass die von qualifizierten Instituten erhaltenen Einkünfte aus Kapitalanlagen und Spenden für wohltätige Zwecke ebenfalls von der Steuer befreit sind.

Mit dieser Ausnahmeregelung soll die Qualität der Dienstleistungen verbessert werden, die Bildungseinrichtungen erbringen: Wenn weniger Einnahmen für Steuern verloren gehen, können die Hochschulen und die sie unterstützenden Stiftungen einen größeren Teil ihrer Einnahmen für die Förderung ihrer Hauptaufgabe verwenden, den Studenten Bildung zu bieten, z der ultimative Nutzen der Gesellschaft.

Was ist mit Studenten?

Studierende hingegen genießen deutlich weniger Steuervorteile. Obwohl einige Richtlinien implementiert wurden, um die mit dem College-Besuch verbundene Steuerbelastung zu verringern, wirkten sich diese Richtlinien nur begrenzt auf die Erschwinglichkeit der postsekundären Bildung aus.

In der Publikation 970 („Steuervorteile für Bildungseinrichtungen“) des Internal Revenue Service können Sie sich ein Bild davon machen, welche Formen von Steuererleichterungen für Studenten bestehen.

Eine der beliebtesten Formen der Steuererleichterung für Studenten ist der Sparplan 529. Diese Pläne, die nach Abschnitt 529 des Internal Revenue Code benannt sind, ermöglichen es den Nutzern, Geld zu sparen und zu investieren, ohne eine Bundeseinkommensteuer auf die Einnahmen zu erheben. Natürlich kann der Erlös aus diesen Plänen nur zur Deckung der anrechenbaren Studienkosten verwendet werden.

(Erfahren Sie mehr in 529 Tutorial planen)

Studierende profitieren zudem von Erleichterungen in Form von Steuerabzügen und Steuergutschriften. In der ersteren Kategorie haben wir den Student Loan Interest Deduction. Durch diesen Abzug können berechtigte Studenten ihr zu versteuerndes Einkommen um bis zu 2.500 USD von den Zinsen reduzieren, die für ihre Studentendarlehen gezahlt werden. In der letzteren Kategorie stehen den Studenten derzeit zwei Steuergutschriften zur Verfügung: die American Opportunity Credit und dieLifetime Learning Credit, der jährliche Steuererleichterungen von bis zu 2.500 USD bzw. 2.000 USD bietet.

(Erfahren Sie mehr inPersönlicher Einkommensteuerführer: Grundlegende Konzepte)

Diese Formen der Steuererleichterung sind jedoch nicht unbegrenzt. Zunächst die amerikanische Gelegenheitund Steuergutschriften für lebenslanges Lernen schließen sich in jedem Jahr gegenseitig aus. Ein Student, der sich für einen der Credits bewirbt, wird von der Bewerbung für den anderen ausgeschlossen. Beide Gutschriften sind auch in Bezug auf die Kosten, die sie decken, restriktiv: EINDer Merican Opportunity Credit gilt nicht für Krankheits- oder Versicherungskosten, Transport, Unterkunft und Verpflegung. Der Lifetime Learning Credit ist ähnlich restriktiv und gilt ausschließlich für obligatorische Kursmaterialien und Studiengebühren. DasAmerican Opportunity Credit ist auch für Studenten nicht verfügbar, die sich in weniger als einer Halbzeitpause für ein postsekundäres Studium eingeschrieben haben oder wegen Drogenmissbrauchs verurteilt wurden.

Bis vor kurzem enthielt die Abgabenordnung eine zusätzliche Form der Erleichterung für Studenten: den Abzug von Studiengebühren und -gebühren. Nach dieser Bestimmung könnten Studenten ihre Steuerbelastung reduzieren, indem sie bis zu 4.000 USD an qualifizierten Studiengebühren und Studiengebühren von ihrem Einkommen abziehen. Dieser Abzug war zum 31. Dezember 2014 leider nicht mehr gültig und steht daher nicht mehr zur Verfügung.

Obwohl die Abgabenordnung den Studierenden eine gewisse Steuerentlastung bietet, ist das Ausmaß dieser Entlastung eindeutig begrenzt. Dies wird besonders deutlich, wenn wir das Ausmaß der Verschuldung der Studierenden berücksichtigen.

Studentenschulden: Der Elefant im Zimmer

Nach Angaben des Institute for College Access & Success (TICAS) hatten 2013 rund 70% der Hochschulabsolventen Darlehensschulden. Unter diesen Absolventen belief sich der durchschnittliche Betrag der ausstehenden Darlehensschulden auf 28.400 USD.

Gleichzeitig zeigen Statistiken des US-Bildungsministeriums, dass rund 14% der Studierenden, die 2011 in die Rückzahlungsphase ihres Studentendarlehens eingetreten sind, diese Darlehen vor Ende 2013 nicht in Anspruch genommen haben Es ist leicht zu verstehen, wie Richtlinien wie der Zinsabzug für Studentendarlehen - auch wenn sie hilfreich sind - den meisten Studenten kaum eine wesentliche Erleichterung bringen, wenn sie gegen die Gesamtlast ihrer Studentenschulden abgewogen werden.

(Erfahren Sie mehr in Studentendarlehen: Einführung)

Was kann getan werden?

Systematische Anstrengungen zur Verbesserung der Erschwinglichkeit der postsekundären Bildung, sei es durch verstärkte Steuererleichterungen oder auf andere Weise, müssen durch rechtliche Änderungen erreicht werden. Diese Veränderungen müssen wiederum vom Gesetzgeber im Kongress befürwortet werden.

Zum Glück hat die Diskussion um diese Themen im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen 2016 zugenommen. Potenzielle Kandidaten in beiden großen Parteien haben Strategien vorgeschlagen, die ihrer Meinung nach die finanzielle Belastung im Zusammenhang mit der Hochschulausbildung verringern.

Zum Beispiel hat Hillary Clinton einen „New College Compact“ im Wert von 350 Milliarden US-Dollar vorgeschlagen, dessen Maßnahmen die Erhöhung der Hilfe und die Senkung der Zinssätze für verschuldete Studenten umfassen, mit dem langfristigen Ziel, Studenten die Finanzierung ihrer Hochschulausbildung zu ermöglichen, ohne sich auf Schulden zu verlassen. Senatorin Bernie Sanders hat sich für einen direkteren Ansatz zur Verbesserung der Erschwinglichkeit der Hochschulbildung ausgesprochen und den freien Unterricht in öffentlichen postsekundären Einrichtungen gefordert.

Potenzielle republikanische Präsidentschaftskandidaten haben auch Strategien zur Reform der postsekundären Bildung geäußert. Zum Beispiel hat Senator Marco Rubio vorgeschlagen, die Lehrlings- und Berufsprogramme zu erweitern und das System der Akkreditierung von Bildungseinrichtungen zu reformieren, um den Eintritt neuer Wettbewerber in den Bildungsmarkt zu fördern. Senator Jeb Bush hat die Bedeutung von Community Colleges und die Senkung der Betriebskosten von postsekundären Einrichtungen hervorgehoben.

Die Quintessenz

Obwohl die Steuergesetzgebung einige Bestimmungen zur Verringerung der mit der postsekundären Bildung verbundenen Steuerbelastung enthält, scheinen diese Bestimmungen im Zusammenhang mit der Verschuldung der Studierenden unzureichend zu sein. Während sich die Politiker nicht darüber einig sind, wie dieses Problem am besten gelöst werden kann, besteht ein wachsender Konsens darüber, dass Maßnahmen ergriffen werden müssen, um die postsekundäre Bildung für die Schüler erschwinglicher zu machen. Unabhängig davon, welcher Kandidat bei den anstehenden Wahlen gewinnt, scheint die Frage der Erschwinglichkeit des Colleges weiterhin Anlass zu großer öffentlicher Besorgnis zu geben.

 

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